Sep 28, 2023
Análisis. El potencial del biogás en España: una ruta con desafíos en la pequeña y gran escala
Según Francisco Martínez López, experto en biogás, España es un líder en potencial de producción de biogás en la UE. En este sentido afirma: “España tiene un gran potencial, pero necesita más apoyo gubernamental".

El MITECO ofrecerá estudios técnicos de viabilidad sobre posibles proyectos de aprovechamiento del biogás para autoconsumo térmico y/o eléctrico.

Los análisis de prefactibilidad serán gratuitos para los beneficiarios, que deberán ser generadores de residuos biodegradables susceptibles de valorización energética o de conversión en una energía renovable en forma de gas como consecuencia de su actividad industrial, agroganadera o agroalimentaria, entre otras.

Esto representa una oportunidad para que empresas y entidades locales exploren proyectos de biogás con fines de autoconsumo, ayudando a fortalecer la presencia del biogás en el mix energético español.

Al igual que la primera convocatoria del programa de incentivos del IDAE a Proyectos Singulares de Biogás –resuelta en julio–, el programa de Estudios de Prefactibilidad pretende fomentar el desarrollo de esta energía verde en España siguiendo las pautas recogidas en la Hoja de Ruta del Biogás, aprobada en el Consejo de ministros en marzo de 2022.

El borrador de actualización del Plan Nacional Integrado de Energía y Clima (PNIEC) plantea un objetivo de 20 TWh en 2030 mediante el aprovechamiento de las fuentes disponibles y la generación de sinergias con el sector privado.

Sin embargo, desde el sector aún observan desafíos que se pueden ver reflejados en los últimos números publicados en el Mapa del Biometano (edición 2022 – 2023), elaborado por la Asociación Europea de Biogás (EBA) y Gas Infrastructure Europe (GIE).

Existen 1.322 plantas de biometano operativas en Europa registradas hasta abril de 2023. De ellas, sólo 7 corresponden a España; y Portugal no posee ninguna.

[Ver informe completo]

En entrevista con Energía Estratégica EspañaFrancisco Martínez López, Consultor en Biovic, expresa los desafíos y oportunidades que se crean en este contexto particular que atraviesa el país.

¿Qué opinión le merece la situación de España en cuanto a grandes plantas de biogás?

España presenta un potencial significativo en el ámbito de las grandes plantas de biogás. En realidad, se le considera el tercer país con mayor potencial en la Unión Europea.

Actualmente, estamos viendo un desarrollo activo de numerosas instalaciones de producción de gas renovable en el país.

Este crecimiento se atribuye en parte a la entrada de grandes fondos de inversión que buscan rentabilidad y retorno en sus inversiones.

Lograr esta rentabilidad se asocia con la escalada industrial de estas plantas.

Además, la abundante disponibilidad de residuos, especialmente en un sector aún en desarrollo, lo convierte en uno de los modelos pioneros en un sector que aún está por definirse.

La situación actual del sector de biogás en España se caracteriza por la construcción de las primeras plantas de gas renovable, específicamente de biometano.

No obstante, es importante destacar que existen numerosos proyectos en fase de tramitación, y este proceso puede ser largo.

Una particularidad del sector es la presencia de inversores privados que demandan una mayor agilidad en el desarrollo de proyectos.

Esto podría solucionarse con una mayor implicación de la administración en términos de apoyo y agilización de trámites.

¿Cuál es el principal potencial de España en biogás?

Este potencial se concentra principalmente en las plantas que gestionan subproductos y residuos de la industria agroalimentaria y agroindustrial, así como en los residuos agrícolas y ganaderos.

Esto se debe a la posición de España como uno de los principales productores mundiales de carne porcina y vacuna, así como el mayor productor de aceite de oliva.

Además, no podemos pasar por alto la importancia de los lodos de las depuradoras, que ascienden a más de 7 millones de toneladas anuales, la producción de residuos orgánicos (con una media de 500 kilos por habitante al año) y los cultivos intermedios.

¿Cuál es el principal consumo de biogases?

Hasta ahora, el uso principal de los biogases ha estado en las plantas que valorizan el biogás en motores de cogeneración o en calderas.

Sin embargo, recientemente estamos observando una transición hacia proyectos de inyección a la red, que tienen un impacto ambiental positivo y contribuyen a la descarbonización de la industria.

Esto es particularmente importante en casos donde la electrificación no es una opción viable.

Además, el biogás en forma de bioGNL (biometano en estado líquido) desempeña un papel fundamental en la descarbonización del transporte.

¿Qué tipo de biogás se consume más?

Actualmente, los biogases que se consumen con mayor frecuencia en España están vinculados al tratamiento de residuos agroindustriales y urbanos.

Es relevante el biogás producido en estaciones depuradoras de aguas residuales (EDAR) a través de la valorización de los lodos.

Por último, aunque en menor medida, se utiliza el biogás generado en vertederos.

¿Qué necesidades y oportunidades existen en el sector?

Para desarrollar plenamente el potencial del sector de biogás en España, es esencial contar con el apoyo de las autoridades.

En particular, algunas necesidades y oportunidades clave incluyen la simplificación de los procedimientos de tramitación y la reducción de los plazos, la creación de interconexiones con las redes de gas existentes y el establecimiento de políticas de incentivos sólidas.

El biometano se perfila como una herramienta energética esencial que no solo fomenta la generación de energía renovable, sino que también contribuye a objetivos ambientales, como la gestión de residuos, la reducción de la huella de carbono y la producción de biofertilizantes.

Teniendo en cuenta el precio del gas natural, ¿será necesario apostar por los biogases y la bioenergía?

Es ciertamente interesante considerar la posibilidad de lograr una independencia energética parcial o total de los mercados globales del gas natural, especialmente ante los aumentos de precios que hemos observado en los últimos años.

Es importante tener en cuenta que, además de la generación de gas, las plantas de biogás tienen un impacto medioambiental positivo al gestionar residuos y reducir la huella de carbono.

Esto se traduce en ahorros al evitar la compra de derechos de emisiones de CO2.

La producción de biofertilizantes contribuye a una economía circular. Si bien los precios futuros son variables y pueden estar en el rango de 70 a 100 € en términos térmicos, la ventaja adicional de la sostenibilidad hace que los biogases sean competitivos frente al gas natural.

¿Qué tipos de biogases son más aprovechables en España y por qué su precio sería más competitivo?

Los biogases más aprovechables en España son aquellos que provienen del sector agroindustrial, con un enfoque en el tratamiento de efluentes de deyecciones ganaderas, como purines y estiércoles.

Esto se debe a su mayor capacidad de descarbonización y, por lo tanto, a su mayor valor en el mercado. Además, los biogases destinados al BioGNL para la descarbonización de industrias y, especialmente, del sector del transporte son muy relevantes.

Su competitividad se basa en su capacidad para abordar problemas ambientales y reducir emisiones.

¿Cuáles son las necesidades para cumplir con los objetivos de producción de biogases?

El gobierno ha establecido un objetivo no ambicioso en el Plan Integrado de Energías y Clima (PNIEC), que inicialmente apuntaba a una producción de 10.4 TWh de biometano.

Sin embargo, se está revisando este objetivo y se ha aumentado a 20 TWh. Aunque esto parece significativo, en realidad, representa menos del 2% de la demanda actual de gas.

Esto indica que, si bien se está avanzando, las expectativas de la Unión Europea no se cumplen completamente. Es necesario abordar este desafío para alcanzar una mayor

El MITECO publicó que lanza un nuevo servicio de consultoría para estudios de viabilidad para proyectos de autoconsumo de biogás. ¿Qué opina al respecto? ¿Cómo ve este segmento?

Es interesante cualquier medida de apoyo que fomente el uso de este tipo de energía renovable, y con esta herramienta se busca vincular al productor de residuo con la autoconsumo, generándole unas ventajas en ahorro de costo de la energía, reducción de la huella de carbono y mejora de la eficiencia energética.

Es un segmento muy interesante y que aún está por desarrollar como casi todos los modelos de plantas de biogás en España y se parece al modelo Francés, que apuesta por plantas de tamaño más pequeño, vinculadas a la producción de residuos y más distribuidas.

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